“Grotere rol endoscopie bij behandelen dikkedarmkanker”

21 september 2015• NIEUWSBERICHT

Endoscopie kan een krachtig middel zijn bij de diagnose en behandeling van dikkedarmkanker, een van de meest voorkomende vormen van kanker. Dat stelde de nieuwe hoogleraar Maag-, Darm- en Leverziekten James Hardwick in zijn inaugurele rede op 18 september.

Prof. James HardwickDikkedarmkanker kan ontstaan uit een poliep, een woekering in het slijmvlies van de darm. Om kanker te voorkomen is het belangrijk om alle poliepen te vinden en te verwijderen. Maar dat is moeilijk, vertelt Hardwick. “Endoscopisten missen altijd een deel van de poliepen, gewoonweg omdat sommige poliepen heel moeilijk zichtbaar zijn.”

Hardwick verwacht veel van een nieuwe moleculaire beeldvormingstechniek waarover hij onlangs publiceerde: nabij-infrarode fluorescentie. “De patiënt krijgt een fluorescerend middel toegediend dat in de darmen specifiek aan poliepen hecht. Een colonoscoop met een speciale camera maakt dat we deze poliepen heldergroen zien oplichten.”

Minder complicaties

Het verwijderen van poliepen gebeurt in veel gevallen chirurgisch. “Chirurgen hebben het vaak over ‘een stukje van de darm wegsnijden’, maar dat vind ik veel te onschuldig klinken. Het is een zware operatie, met kans op complicaties als verklevingen, lekkages en infecties. En dat terwijl endoscopie een goed alternatief biedt. De techniek is inmiddels zo verfijnd dat we met endoscopie overal in de darm poliepen kunnen verwijderen. Poliklinisch en met een minimum aan complicaties.”

Hardwick vindt dan ook dat we vaker voor deze manier van behandelen moeten kiezen. “Dat kan als we werken aan meer kennis van de technieken, mogelijkheden en risico’s bij de endoscopisten zelf. Maar we moeten ook af van het feit dat de financiële vergoeding voor opereren relatief hoger is dan die voor endoscopisch ingrijpen.”

Twee uitersten

Er zijn interessante ontwikkelingen gaande in zijn vakgebied, constateert Hardwick. “Aan de ene kant zijn we steeds meer weefsel gaan verwijderen; ingrijpende operaties die de kans op overleven vergroten, maar de kwaliteit van leven na de operatie sterk verminderen. Aan de andere kant kiezen we ook vaker voor een minimaal invasieve behandeling met alleen bestraling. Steeds meer artsen zien in dat hard in de aanval gaan niet altijd de beste weg is. Voor oudere, zwakkere patiënten zijn de kosten dan groter dan de baten.”
James Hardwick (1967) studeerde Geneeskunde in Cambridge en Londen. Hij volgde zijn opleiding tot Maag-Darm-Leverarts in het AMC en promoveerde daar in 2002. Sinds 2007 is hij medisch specialist en onderzoeker in het LUMC.

De oratie ‘Colon cancer through the looking glass’ van James Hardwick is na te lezen op de website van het LUMC.

Wilt u op de hoogte blijven van de laatste ontwikkelingen bij het LUMC?
Abonneer u dan op onze tweewekelijkse nieuwsbrief of neem een abonnement op het LUMC Magazine.