Leids eredoctoraat voor stamcelbioloog Melissa Little

8 februari 2019• PERSBERICHT

De Australische stamcelbioloog Melissa Little heeft op vrijdag 8 februari 2019 tijdens de dies van de Universiteit Leiden een eredoctoraat gekregen. Ze krijgt de erkenning voor haar baanbrekende ontdekkingen op het gebied van regeneratieve geneeskunde van de nier.

LUMC-hoogleraar Nierziekten Ton Rabelink is de erepromotor van prof. Little. “Ze heeft ontzettend veel kennis over de embryonale ontwikkeling van de nier. In 2015 ontdekte ze als eerste hoe je geïnduceerde pluripotente stamcellen in het laboratorium kunt laten uitgroeien tot niercellen. Dat was een wetenschappelijke doorbraak die het perspectief van patiënten kan veranderen. Haar basale wetenschappelijke werk, gecombineerd met onze klinische kennis, maakt de weg vrij voor een toekomst waarin chronische nierziekten kunnen worden behandeld met regeneratieve geneeskunde.”

Kweeknier

Little is voor het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) geen onbekende: in 2015 bekleedde ze de Boerhaave Leerstoel. Momenteel verkent ze de mogelijkheden om een nieuwe nier te kweken uit stamcellen. Ze richt ze zich op het genereren van mini-niertjes uit patiëntstamcellen voor gebruik in geneesmiddelenscreening en ziektemodellering. Hiervoor heeft ze een samenwerking met wetenschappers van het LUMC, die ook hard werken aan bijvoorbeeld een kweeknier als vervanging van niertransplantatie. Deze zogenoemde regeneratieve geneeskunde is een van de speerpunten van het LUMC en de focus van de publiek-private samenwerking RegMed XB

Little is verbonden aan het Murdoch Childrens Research Institute, een Australisch instituut voor kindergeneeskundig onderzoek, gevestigd in Melbourne. Ze is er themadirecteur Celbiologie en leidt het laboratorium voor nieronderzoek. In Nederland werkt ze onder andere samen met prof. Rabelink aan een Nierstichting-project om beschadigde donornieren te herstellen met mesenchymale stamcellen

Leiden Loves Science

Meer weten over nierziekten en regeneratieve geneeskunde? Kom dan op 14 februari naar Leiden Loves Science, het gratis publieksevenement in het Rijksmuseum voor Oudheden in Leiden, waar Little en anderen hun liefde aan de wetenschap verklaren.

Wilt u op de hoogte blijven van de laatste ontwikkelingen bij het LUMC?
Abonneer u dan op onze tweewekelijkse nieuwsbrief of neem een abonnement op het LUMC Magazine.