Vaccin ontwikkeling

Ontstoken oren door het dragen van oorbellen? De oplossing is simpel; doe je oorbellen uit, en de ontsteking verdwijnt vanzelf. Ontstoken gewrichten? Nu is oplossing gecompliceerd, omdat we niet weten wat de oorzaak is die verantwoordelijk is voor de ontsteking. Dit resulteert in RA therapieën die veelal gefocuseerd zijn op het onderdrukken van ontstekingssymptomen in plaats van genezing van de ziekte. Voor complete remissie zonder bijwerkingen van de medicatie zou een vaccin ontwikkeld moeten worden die de oorzaak van RA aanpakt. Daarom proberen we te achterhalen wat de oorzaak is van de ontspoorde afweerreactie die betrokken is bij het ontstaan van RA. Wij hopen dit antwoord te vinden in de HLA allelen die beschermen tegen het krijgen van RA. Het is algemeen bekend dat mensen die specifieke HLA allelen dragen een hogere kans hebben om RA te ontwikkelen. Anderzijds kunnen mensen ook beschermd zijn tegen het krijgen van RA door het bezit van specifieke beschermende HLA allelen. Het dragen van beschermende HLA allelen correleert met de afwezigheid van bepaalde B cellen die auto-antistoffen produceren. Opmerkelijk genoeg kan deze HLA-afhankelijke bescherming overgedragen worden van moeder naar kind, zelfs als het kind niet de beschermende HLA allelen van moeder heeft overgeërfd. Als moeder beschermende HLA allelen heeft en het kind deze bescherming ook geniet zonder het overerven van deze allelen, zou dit betekenen dat er een beschermende stof overgedragen kan worden van moeder naar kind, bijvoorbeeld via bloed. Momenteel proberen we te identificeren wat deze beschermende stof is, en wat de mogelijkheden zijn om deze stof te gebruiken voor de ontwikkeling van een vaccin.